De president en de econometrist

Voor Sinterklaas kreeg ik het boek De herovering van de Amerikaanse droom, een memoire van Barack Obama over zijn belevenissen in de Amerikaanse politiek. Toen ik het gisteren eindelijk doorbladerde (het boek ligt in een hoge stapel nog te lezen) bleef mijn oog opeens hangen. Bovenaan pagina 111 prijkt, geloof het of niet, een vergelijking.

Meneer Hull beschouwde zijn bedrevenheid met cijfers trouwens als een groot voordeel. Op een gegeven moment tijdens de campagne onthulde hij tegenover een journalist een wiskundige formule die hij had ontwikkeld om verkiezingen te winnen, een algoritme dat begon met

Kans = 1/(1 + exp( -1 x ( 3,9659056 + (General Election Weight x 1,92380219…)

en verscheidene onbegrijpelijke factoren later eindigde.

Obama heeft het hier over zijn tegenstander in de campagne om senator te worden, ene Blair Hull. De econometrist herkent in meneer Hull natuurlijk meteen een collega die een logit-vergelijking heeft geschat op de kans dat een willekeurige burger zijn of haar stem op hem uit zal brengen. Daar is niets onbegrijpelijks aan. Maar wat waren de andere regressoren?

Het artikel van de journalist waar Obama over spreekt staat gelukkig nog steeds on line, lees het hier. Het levensverhaal van Hull is zeker de moeite waard: hij tilde onder meer de casino’s in Las Vegas met behulp van statistiek en werd multi-miljonair op de beurs. Hij verloor slechts van Obama omdat zijn ex-vrouw hem vlak voor de verkiezingen dwars zat.

En wat zegt de nieuwe president, nadat hij kennis heeft genomen van de regressie van zijn tegenstander? “Je kon mijn opponent dus gerust afschrijven.” En bedankt.

Verkiezingen

De Amerikaanse presidentsverkiezingen beginnen nu echt op stoom te komen. Hoogste tijd dus voor een permanente blik op de voorspelmarkten. Op deze pagina kunt u vanaf nu tot en met de verkiezingen altijd de laatste kansen zien voor Obama en McCain, aan de hand van de slotkoersen van de laatste 7 dagen op Intrade. Daar komen ze:


Obama

McCain


Wat vandaag opvalt (maar wellicht niet als u deze pagina op een later moment weer opvraagt) is dat McCain op dit moment nipt favoriet is voor de eindoverwinning.

Presidentsverkiezingen

De Nederlandse media vallen nu al over elkaar heen met berichtgeving over de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Wij kunnen niet achterblijven. Uiteraard volgen wij niet de opiniepolls, maar de voorspelmarkten. Vanaf nu vindt u op deze pagina de kansen (letterlijk; in procenten) van de belangrijkste kandidaten op de nominatie van hun partij. Als het goed is worden de grafiekjes elke dag volautomatisch geupdate, aan de hand van de laatste slotkoersen op Intrade. Een verstandig lezer bookmarkt dus deze pagina, en kijkt iedere dag! “Presidentsverkiezingen” verder lezen