Ouder

Op zoek naar de prijselasticiteit van kermisattracties kwam ik vandaag terecht op de pagina die het CPB aan de doorrekening van het regeerakkoord heeft gewijd. Geen nieuws over de zweefmolen aldaar, maar in de vergrijzingsappendix van de notitie [pdf] staat een opmerkelijk feit:

In [de nieuwe bevolkingsprognose van het CBS] groeit de gemiddelde levensverwachting aanmerkelijk harder dan in eerdere prognoses. De levensverwachting in 2050 is bijgesteld van 79,6 tot 81,5 jaar voor mannen en van 82,6 tot 84,2 jaar voor vrouwen. Een hogere levensverwachting betekent dat de kosten van vergrijzing sterker toenemen dan eerder verwacht.

En inderdaad, het tekort loopt met 1,25% op. Vervelend voor het nieuwe kabinet, maar geweldig voor de bevolking natuurlijk: zomaar anderhalf tot twee jaar langer leven! Je vraagt je af waarom dit niet eerder het nieuws gehaald heeft.

Misschien vanwege de notoire onbetrouwbaarheid van dit soort projecties. Ik sprak eens een demograaf die mij uitlegde dat we de medische vooruitgang continu onderschatten (hij zag deze herziening kennelijk al aankomen): volgens deze man heeft een meisje dat in 2005 in Nederland geboren werd, 50% kans de honderd te halen. Is dat slecht nieuws? Voor pensioenfondsen zeker; voor de rest van ons zeker niet.

Scheve schaats

Curieus bericht in de Volkskrant. Aanstaand weekend vinden in Thialf de WK Allround Langebaanschaatsen plaats. Momenteel schijnt er op internet een levendige handel plaats te vinden, waarbij kaartjes soms voor meer dan 200 euro worden verhandeld. De schaatsbond vindt dat een Grote Bron van Zorg.

Waarom, dat is niet helemaal duidelijk. Misschien is de bond bang dat er op deze manier Nederlandse of Friese fans terecht komen in vakken die gereserveerd zijn voor Italiaanse of Amerikaanse supporters, wat onherroepelijk zal leiden tot hevige supportersrellen. Of iets dergelijks. Tja, ik probeer ook maar wat.

Marketing- en sponsoringmanager Frank Bieleman van de KNSB noemt de zwarthandel ‘vreemde praktijken waar schaatsliefhebbers de dupe van worden’. Eens even kijken. De schaatsfans die het allermeeste voor de kaartjes over hebben, komen op deze manier aan hun trekken. De grootste fans krijgen dus de kaartjes! Economen zijn dolblij met deze uitkomst. Schaatsbobo’s zouden dat ook moeten zijn. Hoezo, schaatsliefhebbers worden de dupe?

Wie nog wat verder googelt, komt er al snel achter dat de KNSB ongeveer de hele Europese boterberg op haar hoofd heeft. Zo blijkt dat er van de 10.000 beschikbare plaatsen, slechts 750 in de vrije verkoop zijn gegaan. Dat zijn vreemde praktijken waar schaatsliefhebbers de dupe van worden.

Centenkwestie

In Nederland weten we eigenlijk niet goed wat we nu aan moeten met onze muntjes van 1 en 2 eurocent. Veel winkels nemen al niet eens meer de moeite om ze aan te nemen of uit te keren. De produktie is nog kostbaarder dan de waarde van de muntjes in het geldverkeer. Het alternatief, de muntjes maar gewoon afschaffen, is al helemaal weggegooid geld.

In de VS hebben ze hetzelfde probleem, maar dan met de penny (1 dollarcent). François Velde, van de Amerikaanse Centrale Bank in Chicago, komt met een even eenvoudige als briljante oplossing. Kondig per decreet af dat alle muntjes van 1 en 2 cent vanaf heden 5 cent waard zijn. De muntjes blijven dan een nuttige functie vervullen, de waarde ligt in een klap boven de produktiekosten, de produktie van 5-cent-muntjes kan voorlopig even stilgelegd worden en het is ook nog eens een meevallertje voor diegenen die relatief veel muntjes gebruiken, en dat zullen de laagste inkomensgroepen zijn. [via]

Wie een neusje heeft voor arbitragemogelijkheden gaat nu alvast 1- en 2-cent-muntjes hamsteren.

Verlaagd niveau

Teletekst citeert uit de gelekte pagina’s van het regeerakkoord:

"verlaagd niveau"?!

De quotes geven aan dat de redacteur niet helemaal op de hoogte is van de verschillende BTW-tarieven. Dit staat in het akkoord:

Quote

Kennelijk viel een ritje in de zweefmolen tot nu toe onder de eerste levensbehoeften, en dus in het lage tarief. Dat is met Balkenende 4 mooi afgelopen.

Wat ik mij nu afvraag: iedereen weet dat het verhogen van belastingen leidt tot uitval van de vraag. Als de kermis duurder wordt, nemen de bestedingen af en dus vallen ook de BTW-opbrengsten weer tegen. Om hier rekening mee te houden moeten de onderhandelaars kennis nemen van de prijselasticiteit van de vraag naar kermiskaartjes. (1) Wat is die precies? en (2) Hoe weten ze dat?

Op de pof

De rente op mijn spaarrekening bedraagt op dit moment 2,75%. Wie bij mijn bank leent betaalt 10%. Het is duidelijk hoe mijn bank, en alle andere banken in Nederland, hun geld verdienen.

Kan het anders? Ja: ik had degene die bij mijn bank leent direct kunnen benaderen (als ik wist wie het was) en mijn geld voor voor, zeg, 6,5% weg kunnen zetten. Daar hebben we beide voordeel bij, zo lijkt het. Dat is ongeveer het idee achter Boober, de nieuwe financiële broker: de site brengt individuele leners en investeerders bij elkaar. Ze pakken ook nog een procent commissie mee, maar er blijft genoeg winst over, lijkt het. Goed idee?

Dat hangt ervan af. Hoewel het hierboven lijkt of de bank niets doet voor zijn geld, heeft de financiële sector wel degelijk een functie. De kredietnemers worden gescreend en door het poolen van leningen worden de verliezen op dubieuze debiteuren uitgemiddeld. De vraag is of die dienst de marge van 7,25% waard is. Boober denkt van niet: de site spreekt over “mooie bankgebouwen en bonussen” alsof er overwinsten gemaakt worden. Dat impliceert dat er te weinig concurrentie in de banksector zou zijn, iets dat mij niet heel waarschijnlijk lijkt. Maar goed, de rendementen zijn mooi en er is enig onderzoek naar de leners (kredietbureau, verplichte spreiding). De wet is er nog niet klaar voor, de kamer huiverig, maar we zullen eens zien. Ik breng mijn geld er niet heen totdat de eerste wanbetaler succesvol is aangeklaagd.

Veilen en bieden

Zoals wel al eerder meldden werd Corus een paar dagen geleden geveild. De bieders waren Tata en CSN. Hoe gaat zo’n veiling in zijn werk? Eerst brengt Tata een bod uit. Vervolgens brengt CSN een hoger bod uit. Vervolgens brengt Tata een nog hoger bod uit… In dit geval ging dat door totdat CSN een bod uitbracht van 603 pence per aandeel. Vervolgens bracht Tata een bod uit van 608 pence per aandeel. Daar ging CSN niet meer overheen. Tata natuurlijk ook niet, want ze hadden de veiling al gewonnen.

Betekent dat nu dat Tata absoluut niet meer dan 608 pence wilde betalen? Dat is natuurlijk mogelijk, maar erg waarschijnlijk is het niet. Sowieso hoefden ze niet, want ze hadden al gewonnen. Is het dus nieuws als blijkt dat Tata best bereid was om nog verder te gaan? Dat lijkt mij niet. Volgens het ANP wel.

Winststijging

Goed nieuws voor het Brits-Nederlandse Shell: de winst is in het afgelopen jaar met 12% gestegen. De winst in Amerikaanse dollars, om precies te zijn.

In de Britse pers neemt men die kwalificatie in acht: daar schrijft men dat de winst vorig jaar met 1% gestegen is. Logisch, want in het afgelopen jaar daalde de dollar ten opzichte van het pond met zo’n 10%.

Hoe zit het in de Nederlandse pers? Immers, de dollar verloor ook zo’n 8% op de euro het afgelopen jaar. Maakt niks uit: alle bronnen die ik kan vinden houden het op een winststijging van 12%.

(zie eerder ook dit staaltje.)

Corus

Stel, u bent een bedrijf. U wilt graag samengaan met een ander bedrijf. U heeft geluk. Er zijn meerdere liefhebbers. Met wie gaat u in zee? Uiteindelijk natuurlijk met die partij waarmee u de meest sterke, gezonde en winstgevende combinatie kunt vormen. Nu kunt u met iedereen om de tafel gaan zitten, eindeloos gaan praten en kijken of u er zo achter kunt komen wie voor u de meest aantrekkelijke partner is. Maar natuurlijk is er een veel slimmere manier. Degene met wie u de sterkste combinatie kunt vormen, heeft daar zelf ook het meeste baat bij, en is dus ook degene die bereid is het meest te betalen om met u te mogen samengaan. U houdt dus een veiling. Zeker als u werknemer bent, zult u daar een voorstander van zijn. Immers: bij een veiling weet u zeker dat de sterkste combinatie uit de bus komt. Als uw baas de gesprekken voert en de beslissing neemt, dan moet u dat nog maar afwachten. Hij heeft immers andere belangen dan die van het bedrijf. Zijn eigen topsalaris bijvoorbeeld.

De vakbond was dus een groot voorstander van de veiling van staalbedrijf Corus? Eh, nee. Sterker nog, FNV-bestuurder Jos Duijnhoven heeft het over “verkwanseling” en “ware koehandel”. Volgens voormalig Hoogovens-topman Olivier van Royen is het “een schande” en “een Uitwas van het Kapitalisme”.
Lees “Corus” verder